Benin Country Focus

6
321

Benin Republic is a country in western Africa, that covers a surface of
114 000 km2 and spreads on 670 km, from the Niger stream at the north to the
Atlantic coast at the south. Benin had
10 008 749 inhabitants in 2013. The country is part of the CEDEAO. It shares
borders with Togo at the west, Nigeria at the east, and Niger and Burkina Faso
at the north. Benin gained full independence on 1 August 1960 on the
denomination of Republic of Dahomey, before taking its present name in 1975. The
powers were transmitted to the president Hubert Maga by the French Minister of
State Louis Jacquinot. The official capital is Porto-Novo and Cotonou is the
economic capital. Since end1989, Benin possesses a very strong picture of
democratic country in all the sub-Saharan Africa.

Politics
A haven of peace and political stability:

First State of French-speaking
Africa begun a peaceful change of power in the early 90s, Benin has opened the
way for democratization. Once considered the cradle of the African
intelligentsia, Benin, which in the early hours of multiparty 90-91,
successfully organized the Sovereign National Conference is fast becoming – if
not already the case – a laboratory even a bastion of democracy. Since then,
Benin continues to gain fame on the board of democracy in Africa. Elections
which have become real sources of conflict on the continent have been taking
place in Benin smoothly despite some friction here and there. This resulted in
the election of God given Nicephore Soglo in 1991 to replace Kerekou. He
returned to power in 1996 when the technocrats of international institutions
that became Head of State could not convince people about his political skills
and ability to lift Benin up. In March 2006, Kerekou was replaced at the
Presidential Palace by Dr. Thomas Yayi Boni, a seasoned banker who was for many
at the West African Development Bank (BOAD). The actual president, Patrice
Talon won the presidential election of March 20, 2016. His opponent, outgoing
Prime Minister of Yayi Boni, Lionel Zinsou acknowledged his defeat the evening
of the election. He was invested President of the Republic of Benin on 6 April
2016 in Porto-Novo.

History

From the first kingdoms to the colonization


The earliest writings on the present territory of Benin were done during the
Portuguese explorations in the fifteenth and especially sixteenth century. At
the end of the sixteenth century, several kingdoms emerged in the region
populated by the Adja, the kingdom of Allada, the Kingdom of Ajase or Ajatché
(later named Porto Novo) and Dahomey (or kingdom of Abomey ). The latter was
founded about 1625 by Ouégbadja (a Fon), who extended his territory by conquest
and participated actively in the trade with Europeans.
In the seventeenth century, the territorial and economic expansion continued
during the reigns of Agadja and Tegbessou. Dahomey annexed the kingdom of
Allada and Ouidah. The King established in Abomey as the capital, he imposed a
royal exclusivity on the Atlantic slave trade; the littoral known as the Slave
Coast became an important place in the seventeenth and eighteenth centuries,
with fortified French and English counters in Ouidah, Portuguese ones at Porto-Novo,
Godomey and Seme. At the end of the seventeenth century, Dahomey came into
rivalry with the powerful Yoruba Empire of Oyo (The Kingdom of Oyo is an
ancient African state, founded in the fifteenth century by the Yoruba in modern
Nigeria). In the East the two states clashed three times (1680, 1726-1730 and
1739-1748). Winner each time, Oyo integrated Dahomey territory into his empire.
These
wars and raids of slave trade and infighting weakened considerably Oyo and in
the eighteenth century, Dahomey becomes free. He enjoyed a political and commercial
boost in the reigns of kings Ghezo (1818-1858) and Glèlè (1858-1889).
Very vigilant, the royal power prevented that the installation of foreign
trading Business might take a definitive character. As for them the British and
French competed in the hope of controlling trade with the Niger bend, which at
that time was increassing.
The
French gained ground in 1851, making Ghézo sign a treaty of friendship and
commerce. In 1861, French missionaries were permitted to settle in Ouidah. In
1863, the French tried to impose their protectorate over Ouidah but Glèlè claimed
his rights in the region. The following year, however he gave way to France in
Cotonou. French pressure became stronger at the beginning Behanzin’s reign
(1889-1894). In 1890, France established a protectorate over the kingdom of
Porto-Novo. Two years later, on the pretext of an incident, troops attacked by
Colonel Dodds Dahomey, and despite fierce resistance, in 1894, the French
captured Behanzin, who was deported.
They took control of Dahomey, who became a French colony. The kingdoms of
Porto-Novo Allada and disappeared in the 1910s. The French began to exploit
directly the wealth of Benin, particularly palm oil plantations.
The missionaries deepened the conversion work and contributed to the education
of the colony in the twentieth century, it provides the AOF a large number of
administrative and private, which earned him the nickname “Quartier Latin
“West Africa. Recruitment of soldiers and economic pressure during the
First World War provoked unrest in the north. Tension rose again after the Second
World War, which awakened the nationalist sentiments and hopes of independence.
These
were manifested by the creation of numerous newspapers and political parties.
In 1945, the colony was able to send a first in the French Parliament member,
Marcellin Apithy SM, joined in 1951 by Hubert Maga. In 1956, the Framework Act
granted greater autonomy in Dahomey who in 1958 voted favorably to 97.8% in the
referendum on the proposed French Community. He then acceded to independence on
1 August 1960. ÉcouterLire
phonétiquemen
 Dictionnaire
Afficher
le dictionnaire
adjecauthoritarian
Economy 
Benin is a country with poor subsoil, which essentially lives from its
port and agriculture. Benin is the strategic gateway that provides access to a
vast Francophone and Anglophone market of about 200 million consumers. Thanks
to its open port on the Gulf of Guinea, it is the sea access to three
landlocked countries of the hinterland, Niger, Burkina Faso and Mali. It is
also a producer of cotton, maize, cassava, sorghum, oil palm and millet.
The geographical location of Benin and its territorial dynamics makes of
it the country in West Africa which has the largest economic and political
potential for the upcoming 50 years (subject to securing the land, development
of infrastructure of Road, rail and sea and consolidation of democracy). His
other strengths are its proximity to cultural linguistics (Yoruba and
derivatives languages) and immediate geographic with Nigeria’s political
stability.
·        
Areas of booming investment

Benin has a large untapped
potential in several sectors: agro-industry, tourism, mining, energy and
hydrocarbons.
The
disengagement of the state conservative in some potential areas such as
agriculture (cotton), telecommunications, ports (management of Cotonou port),
the banking and energy sector are also an opportunity for Companies wishing to
settle in Benin.
Languages 
Most of its ethnic groups have their own language, though French which
is the official language is spoken in most cities. Among the indigenous
languages, Fon, Yoruba and goun languages are the most spoken in the south with
Adja, Mina, tori while Bariba, Dendi, Ditamari or Kotokoli are more in the
north. One has a total of 23 languages in addition to French.
People and Culture

The rich cultural diversity of Benin people is one of
the most interesting charms of this country. The population composed of more
than forty ethnic groups of widely varying sizes. However, what is common among
the whole population of Benin is their tolerance, welcome and sense of
hospitality the remarkable openness and warmth with which the people welcome
foreign allows visitors to discover the Beninese culture with affection.
The peculiarities of Benin

         
The
zémidjans also called zem are
motorcyclists (OKADA)
Zémidjan literally means take me fast or “take me abruptly” in
Fon, the language of southern Benin. These are motorcyclists that are born to
fill the lack of taxis in Benin. They are much appreciated by the people,
because they fill gaps in public transport. For a few hundred CFA Franc (a few
tens of cents), they take their customers, regardless of road conditions and
time of day or night to any corner of the city, where traditional taxis cannot
always get.


         
Gari
Benin can be called “The
Land of gari. Gari is a finely granular semolina obtained from fermented
cassava pulp, crushed, sieved and then dried in a fire. Indeed, this
specificity to work on cassava has emerged in Benin.


         
Voodoo and Christianity
heavenly

Two great religions were born in Benin, which make this country the religious
strengths of the sub-region. Voodoo (or vodou, or voodoo) is a native religion
of the ancient kingdom of Dahomey (West Africa). There is still widespread in
Benin and Togo, as in the famous fetish market in Lome. From the seventeenth
century, slaves from this region of Africa spread the voodoo in the Caribbean
and America. We thus found in different forms in Cuba, Haiti, Brazil or the
United States, especially Louisiana. Each year, a big celebration of voodoois
organized  in January; this attracts a
multitude of people from various horizons.
The Christian heaven was created in September 29, 1947 in Porto-Novo by
the Reverend Pastor Prophet Founder Samuel Joseph Biléou OSHOFFA. This religion
whose followers are dressed in a white robe and bare feet moving, was soon
spread worldwide.
The sites to visit: 
Benin also has touristic, geographic and cultural attractions,
significant though still undeveloped: beaches and lacustrine villages in the
south, animal parks in the north, high place of slavery and the cradle of
voodoo 

         
Royal palace of Abomey 
Historic capital of the kingdom of Dahomey, situated
to 135 km of Cotonou in the middle of land, Abomey was founded in the XVIe century
by king Houegbadja. From 1625 to 1900 twelve kings succeeded one another at the
head of the powerful kingdom of Abomey. At the exception of king Akaba, who
used a distinct enclosure, each of them had their palace built within an enclosure
surrounded by mud walls while keeping some features of the architecture of the
previous palaces in the organization of the space and choice of the materials. Beware
during the visit because some of these palaces are still inhabited by descendants
of kings! On entering the site, you will admire the statue of king Béhanzin who
fought to protect kingdom, especially against the French. The historic museum
of Abomey was created in 1943 by the French colonial administration. It
occupies the site of the palace wing where the palaces of kings Guézo and Glèlè
are. The whole site of the palaces occupies 44 hectares and is listed as world
Heritage of the UNESCO since 1985. The palaces of Abomey provide an exceptional
testimony on an ancient kingdom disappeared while the city is still a major
center of the traditional religion of Benin. 


         
La Porte de non retour (Door of no return) 
The “Door of the non Return” is a monument that
has been raised in memory of millions of Africans who paid with their freedom,
and even more often with their life, the building of European economic power as
well as some fortunes of the bourgeoisie of Bordeaux, Nantes or elsewhere… Built
on the verge of Ouidah’s beach, it represents the point of shipment of slaves.


         
The lacustrine village of Ganvie  
Benin is the only country in Africa possessing a
lacustrine village, where the slots are constructed on pillars of about ten
meters from the surface of the lagoon. Ganvié has a population of 15,000
inhabitants that has well-organized and maintained his life upon the water. The
lacustrine village of Ganvié presents quite a lot of infrastructures of a
really particular look. Restaurants and bars, some bungalows, some coffee bars
and even some hotels in a very singular and outstanding space. All life takes
place entirely on water, canoes filled with various foods cross the village in
order to allow the inhabitants who could not move to offer themselves the
products sought without difficulty.   


         
Palace of Honmè 
Porto-Novo, the administrative and cultural capital of
Benin, is home to the Honmè museum, called by many Porto-noviens Palais-Royal
having been the residence of King Toffa, the first to have signed a friendship treaty
with France. The kingdom of Benin was one of the most durable of West Africa.
It died out in 1976, following a disagreement of succession. The museum displays
the life of the royal court during the XIXème and early XXème century. The
permanent collections are full of photos showing King Toffa, as well as his regal
bearing. A very rewarding visit to understand how the African royalty was lived
barely half a century ago! 

         
The temple of the Ouidah pythons 
In 1717, after a fratricidal war between the kingdom
of DANXOME and that of HOUEDA, the defeated king of Ouidah fled into the forest
to escape the warriors who pursued him. He was protected by the pythons that
attacked the mercenaries of Danxome kingdom, and he could thus be saved. In
honor of his protectors, he erected in Ouidah three slots in the forest and a
totem. You can visit the temple inhabited by pythons of all size, winding loose
in the aisles. Furthermore every seven years, is celebrated within the temple a
great feast, involving 41 young virgin girls in a big ceremony of purification.
The goal is to exorcise evil spirit and to bring peace and prosperity to the
village. Not to be missed! 
         
National Park of Pendjari 
The Pendjari Park is part of the largest protected reserve
in West Africa, in the same geographical area that the National Park W. The
park itself covers 480 000 hectares! Appointed biosphere reserve since 1986,
the park hosts an extremely rich ecosystem. You can come as close as some of
the 217 species recorded in the park: elephants, baboons, lions, hippos… 

         
Tata Somba
In Benin,
these houses look like small forts are named for Tata. The Tata-Somba are real
strong castles to thatched roofs and are part of the architectural heritage of
Benin. These fortified houses, made of earth rich natural cement, covered with
clay and cow dung but also a decoction of bark end of fruit, all have a floor
that allowed to protect wild animals and men , and thus put the crops and
animals to safety.
Somba people live mainly in Atacora (north of
the country) and are known for unique homes that are the Tata Somba. They
maintain a traditional style of life not found anywhere else in Benin. The
lifetime of these Tata Somba is 5 to 15 years.
         
The waterfalls Tanongou
About 81 km from
Natitingou, Tanongou village is one of the gateways to the Pendjari Park with a
beautiful waterfall of rare beauty. This is the most famous waterfall of
Atacora, and even Benin’s. Its water falls from a height of about 20 meters,
which is collected at the bottom in a basin forming a natural swimming pool
whose depth (according to people) reaches about 30 meters. This waterfall is
one of the largest places of worship to the deities of the locality. The creek
that drains the waters off the waterfall is also the god of the eponymous
Tanongou village; this cascade is valuable hydrologically, culturally and
economically.
         
Dassa-Zoume: the city of 41
hills
Site of the annual
pilgrimage to Dassa

Located at about 209 km
from Cotonou, Dassa – Zoume is well known for hosting the “cave
Notre – Dame d’Arigbo
where Holy Mary was reported to have made an appearance. The city with its 41
hills has a rich history that can be discovered by visiting sacred sites and
palaces, visiting the king. The “cave Notre – Dame Arigbo” gathers
each year in mid – August, tens of thousands of pilgrims from all corners of
Benin and neighboring countries, the hills also offer endless possibilities for
excursions, walks,
cycling and even climbing
Relaxation at the beach side

o   The beach of Grand Popo
For a good relaxation,
there is no better than Grand Popo, one of the most beautiful beaches of Benin.
Located in the department of Mono, it is about
in two hours travel by taxi from Cotonou. The city is not far from the Togo
border. The beach is the main attraction here, but there are some other things
to see and do.
You can go to Hève, one of the main villages of Grand
Popo. It is a fishing village that you can walk through. There are also a few
others businesses you will also see some musicians playing on the beach
sometimes.
o   Beach Fidjrossè
Fidjrossè Beach is one of
the best beaches on Sunday within the Cotonou metropolis. Each Beninese and
other tourists meet on this beach where we have a lots of restaurants and bars
which depicts the cuisine of the country.
Markets in the Economical Capital City


       
Market Dantokpa
The name
”Dantokpa” means on the banks of the lagoon, ”Dan” (serpent) is the name of
the deity who created the market which has been designated for the protection
of users. Even today, ceremonies are held to implore his mercy, protection,
improved sales and also to support him. Located in the heart of the city, it is
found at the entrance of the new bridge between Martin Luther King or close the
west and east of the city. Dantokpa market was created for several centuries
and spans several acres, which in addition to the variety of products in it
gave him the qualification of “largest market in West Africa.”
 
         
Market Missèbo
This market is the main
selling used clothes market in Benin. Located in the heart of Cotonou near
steinmertz. It is controlled by at least 90% of the Nigerian Ibo who have
formed an association. Of the 117 companies surveyed by the Beninese Centre for
Foreign Trade in the thrift industry, 80 are controlled by persons of Nigerian
origin. There’s only twenty of which are leaders in Benin. Cameroonian, French,
Togolese, Spaniards share the rest. Nigerian politics has encouraged the
development of border trade in secondhand clothes. This market is an example of
integration of foreign communities in Benin. Known as number 1 in selling used
clothing in Benin, the market Missébo beyond this feature, offers additional
features like mending “in situ” outfits.

 
Circle distance from Cotonou to some major world capitals and Benin
Lagos
100
Dassa-Zoumé
203
Lomé
150
Londres
5020
Parakou
418
Stockholm
6069
Porga
645
New-York
8381
Malanville
742
Rome
4057
Porto-novo
30
Genève
4443
Lokossa
106
Paris
4713
Djogou
416
Francfort
4888

  
FRENCH TRANSLATION 

La
République du Bénin, est un pays d’Afrique occidentale, qui couvre une
superficie de 114 000 km2 et s’étend sur 670 km, du
fleuve Niger au nord à la côte atlantique au sud.
Le Bénin comptait 10 008 749 habitants en 2013. Le pays fait partie de la CEDEAO.
Il a comme voisins le Togo à l’ouest, le Nigeria à l’est et le Niger et le
Burkina Faso au nord. Le Bénin a accédé à l’indépendance complète le 1er août 1960,
sous la dénomination de République du Dahomey, avant de prendre son nom
actuel en 1975. Les pouvoirs furent transmis au président Hubert Maga par le
ministre d’État français Louis Jacquinot. La capitale officielle est
Porto-Novo, Cotonou étant la capitale économique. Depuis fin 1989, le Bénin
possède une image très forte de pays démocratique dans toute l’Afrique
subsaharienne.

Politique
Un
havre de paix et de stabilité politique :
Un parcours politique
exceptionnel

Premier Etat d’Afrique francophone à avoir amorcé
un changement pacifique de pouvoir au début des années 90, le Bénin a ainsi
ouvert la voie des processus de démocratisation. Considéré autrefois comme le
berceau de l’intelligentsia africaine, le Bénin qui, aux premières heures du
multipartisme en 90-91, a organisé avec succès la conférence nationale
souveraine est en passe de devenir – si cela n’est déjà le cas – un laboratoire
voire un bastion de la démocratie. Depuis cette date, le Bénin ne cesse de gagner
en renom sur l’échiquier démocratique en Afrique. Les élections qui sont
devenues de véritables sources de conflits sur le continent noir se déroulent
au Bénin sans heurt en dépit de quelques frictions ici et là. Cela a donné lieu
à l’élection de Dieu donné Nicéphore Soglo en 1991 en remplacement de Mathieu
Kérékou. Celui-ci est revenu aux affaires en 1996 quand  le technocrate
des Institutions internationales devenu Chef de l’Etat n’a pu convaincre la
population sur ses qualités politiques et sa capacité à sortir le Bénin de
l’ornière. Depuis mars 2006, Mathieu Kérékou a été remplacé au Palais
présidentiel par le Dr Thomas Yayi Boni, un banquier chevronné qui a présidé
brillamment la Banque Ouest Africaine de Développement (BOAD). L’actuel
président Patrice Talon a remporté l’élection présidentielle du 20 mars 2016.
Son adversaire, le Premier ministre sortant de Yayi Boni, Lionel Zinsou
reconnaît sa défaite le soir même de l’élection. Le Président Talon a été
investi président de la République du Bénin le 6 avril 2016 à Porto-Novo.

Histoire

Des
premiers royaumes à la colonisation
Les
premiers écrits concernant le territoire actuel du Bénin datent des
explorations portugaises, au XV
e
et surtout au
XVI
e
siècle. A la
fin du XVI
e
siècle,
plusieurs royaumes émergèrent dans la région habitée par les Adja: le royaume
d’Allada, le royaume d’Ajase ou Ajatché (ville nommée plus tard Porto-Novo) et
le Danhomé (ou royaume d’Abomey). Ce dernier aurait été fondé vers 1625 par Ouégbadja
(un Fon) qui étendit son territoire par la conquête et participa activement au
commerce avec les Européens.

Au XVII e siècle,
cette expansion territoriale et économique se poursuivit sous les règnes
d’Agadja et de Tegbessou. Le Danhomé annexa l’Allada et le royaume de Ouidah.
Le roi établit à Abomey la capitale ; il imposa un monopole royal sur la
traite négrière atlantique; le littoral, dénommé côte des Esclaves en devint un
haut lieu aux XVII
e et XVIII e  siècles, avec les comptoirs
fortifiés français et anglais à Ouidah, portugais à Porto-Novo, Godomey et
Sémé. A la fin du XVII
e siècle, le Danhomé entra en rivalité
avec le puissant empire yorouba d’Oyo(
Le royaume d’Oyo est un
ancien État africain, fondé au XVe siècle
par les Yorubas, dans l’actuel Nigéria
), à
l’est : les deux Etats s’affrontèrent à trois reprises (1680, 1726-1730 et
1739-1748). Vainqueur à chaque fois, Oyo intégra le territoire du danhomé à son
empire.  

Ces guerres
ainsi que les razzias négrières et des querelles internes affaiblirent
considérablement Oyo et, au XVIII
e  siècle, le Danhomé se libéra. Il
connut un nouvel essor politique et commercial sous les règnes des rois Ghezo
(1818-1858) et  Glèlè (1858-1889).  

Très vigilant,
le pouvoir royal empêchait que l’installation des maisons de commerce
étrangères ne prît un caractère définitif. De leur côté, les Britanniques et les
Français rivalisaient dans l’espoir de contrôler les échanges avec la boucle du
Niger, qui à cette époque s’amplifiaient.

Les Français
gagnèrent du terrain en 1851, en faisant signer à Ghézo un traité d’amitié et
de commerce. En 1861, des missionnaires français reçurent l’autorisation de
s’installer à Ouidah. En 1863, les Français tentèrent d’imposer leur
protectorat sur Ouidah, mais Glèlè fit valoir ses droits sur la région. L’année
suivante, cependant, il dut céder Cotonou à la France. La pression des Français
devint plus forte au début du règne de Béhanzin (1889-1894). En 1890, la France
établit son protectorat sur le royaume de Porto-Novo. Deux ans plus tard,
prenant prétexte d’un incident, les troupes du colonel Dodds attaquèrent le Danhomé,
et malgré une âpre résistance, en 1894, les Français capturèrent Béhanzin, qui
fut déporté.  

Ils prirent
alors le contrôle du Danhomé, qui devint une colonie française. Les royaumes de
Porto-Novo et d’Allada disparurent dans les années 1910. Les Français
commencèrent à exploiter directement les richesses du Bénin, en particulier les
plantations d’huile de palme.  

Les
missionnaires accentuèrent le travail de conversion et contribuèrent à la
scolarisation de la colonie: au XX
e siècle, celle-ci fournit à l’A-OF un
grand nombre de cadres administratifs et privés, ce qui lui valut le surnom de
« Quartier latin » de l’Afrique occidentale. Les recrutements de soldats et la
pression économique pendant la Première Guerre mondiale provoquèrent des
troubles dans le nord du pays. La tension monta à nouveau à l’issue de la Seconde
Guerre mondiale, qui réveilla les sentiments nationalistes et les espoirs
d’indépendance.  

Ceux-ci se
manifestèrent par la création de nombreux journaux puis de partis politiques.
En 1945, la colonie put envoyer au Parlement français un premier député,
Marcellin S.M. Apithy, rejoint en 1951 par Hubert Maga. En 1956, la loi-cadre
accorda une plus grande autonomie au Dahomey qui, en 1958, vota favorablement,
à 97,8  %, au référendum sur le projet de Communauté française. Il accéda
alors à l’indépendance, le 1
er août 1960.

Economie

Le Bénin est un
pays au sous-sol pauvre, qui vit essentiellement de son port et de son agriculture.
Le Bénin constitue la porte stratégique qui permet l’accès à un vaste marché
francophone et anglophone de 200 millions de consommateurs. Grâce à son port
ouvert sur le Golfe de Guinée, il représente l’accès maritime de trois pays
enclavés de l’hinterland, le Niger le Burkina Faso et le Mali. Il est également
un pays producteur de coton, de maïs, de manioc, de sorgho, d’huile de palme et
de millet.
Le
positionnement géographique du Bénin et ses dynamiques territoriales actuelles
en font le pays en Afrique de l’ouest qui dispose du plus grand potentiel
économique et politique pour les 50 ans à venir (sous réserve de sécurisation
du foncier, du développement d’infrastructures de transports routiers,
ferroviaires et maritimes et de consolidation de la démocratie). Ses autres
atouts sont sa proximité culturelle linguistique (yoruba et langues dérivées)
et géographique immédiate avec le Nigeria, sa stabilité politique.
Des domaines d’investissement en pleine
expansion
Le Bénin est doté d’un large potentiel
encore inexploité dans plusieurs secteurs d’activité : agro-industrie,
tourisme, mines, énergie et hydrocarbures.
Le désengagement prudent de l’État dans
certains secteurs à potentiel comme l’agriculture (le coton), les télécommunications,
les activités portuaires (gestion du port de Cotonou), le secteur bancaire ou
celui de l’énergie constitue également une opportunité pour les entreprises qui
désirent s’installer au Bénin.
         
Les
priorités du gouvernement
Après une première phase de
libéralisation de l’économie, les priorités actuelles du gouvernement, qui ont
été énoncées lors du discours d’investiture du chef de l’Etat le 6 avril 2006,
portent sur la volonté de relever les défis de la croissance économique
accélérée et du développement du capital humain pour faire du Bénin un pays
émergent, et ce, en faisant la promotion d’une gouvernance concertée, en
soutenant le secteur privé, en développant les infrastructures et en appuyant
le développement à la base.
L’objectif global des Orientations stratégiques de
développement du Bénin 2006-2011
,
stratégie du gouvernement, est double :
• créer et dynamiser des pôles de
croissance et de développement;
• réduire de façon significative la
pauvreté. Il s’agit d’un objectif à fort effet d’entraînement dont la
réalisation passe par la prise en compte de toutes les préoccupations dégagées
du diagnostic stratégique. Il permet de conduire harmonieusement la croissance
économique et le développement social.
Dans le but de relever les défis de la
compétitivité de l’économie, de l’attractivité de l’espace national, de la
réalisation des Objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) et surtout
de la bonne gouvernance, ces orientations stratégiques portent pour la période
2006-2011 sur les points suivants :
• reconstruire une administration
moderne et efficace, au service de l’intérêt général et du développement du
secteur privé;
• assainir le cadre macroéconomique et
maintenir sa stabilité;
• promouvoir le renouveau économique par
la mise en place d’un environnement économique et institutionnel de norme
internationale et par la diversification de l’économie;
• développer les infrastructures de
qualité nécessaires à l’accroissement des investissements privés;
• renforcer le capital humain pour
améliorer la productivité de l’économie nationale;
• assurer un développement équilibré et
durable de l’espace national.

Langues
La
plupart de ces ethnies ont leur propre langue, bien que le français, qui est la
langue officielle, soit parlé dans la plupart des villes. Parmi les langues
indigènes, les langues fon, yoruba et goun sont les plus parlées au sud avec
l’Adja, le Mina, le tori tandis que le bariba, le dendi, le Ditamari ou le
Kotokoli le sont plus au Nord. On dispose d’un total de 23 langues plus le
français.

Peuples et culture
La
riche diversité culturelle du peuple béninois constitue l’un des attraits les
plus intéressants de ce pays. La population est composée de plus d’une
quarantaine de groupes ethniques de tailles extrêmement variées. Ce qui est
néanmoins commun chez tous les béninois et fait leur spécificité, est leur
tolérance, leur accueil et leur hospitalité. L’ouverture et la chaleur
remarquable avec laquelle ce peuple accueille les étrangers permettent aux
visiteurs de découvrir la culture béninoise avec affection.

Les particularités du Bénin
         
Les
zémidjans appelés aussi zem sont des moto-taxis
Zémidjan signifie littéralement
emmène-moi vite ou encore “prends-moi brusquement” en fon,
langue du sud du Bénin. Ce sont des taxis moto qui sont nés pour combler le
manque de taxi au Bénin. Ils sont très appréciés par la population, car ils
comblent les lacunes des transports publics. Pour quelques centaines de Franc
CFA (quelques dizaines de centimes d’euro), ils emmènent leurs clients,
indépendamment de l’état des routes et de l’heure du jour ou de la nuit, dans
n’importe quel coin de la ville, où les taxis traditionnels ne peuvent pas
toujours se rendre.
         
Le gari
Le Bénin peut être appelé « Le pays du
gari ».
Le gari est une semoule finement granulée
obtenue à partir de la pulpe de manioc fermentée, écrasée, tamisée puis
desséchée au feu.
En
effet, cette spécificité de travailler le manioc a vu le jour au bénin.
         
Le Vaudou et le
christianisme céleste
Deux grandes religions sont nées au Bénin, ce qui
font de ce pays un des atouts religieux de la sous-région. Le vaudou (ou
vodou, ou vodoun) est une religion originaire de l’ancien royaume du Dahomey
(Afrique de l’Ouest). Il est toujours largement répandu au Bénin et au Togo,
comme dans le célèbre marché des féticheurs à Lomé. À partir du XVIIe siècle, les esclaves
originaires de cette région d’Afrique répandirent le culte vaudou aux Caraïbes
et en Amérique. On le retrouve donc sous différentes formes à Cuba, en Haïti,
au Brésil ou encore aux États-Unis, et surtout en Louisiane. Chaque année, il
est organisé une grande festivité du vaudou au mois de janvier qui attire une
multitude de personne de divers horizon.
Le christianisme
céleste
est créé le 29 septembre 1947 à Porto-Novo par le Révérend Pasteur
prophète Fondateur Samuel Biléou Joseph OSHOFFA. Cette religion dont les
fidèles sont vêtus d’une robe blanche et se déplacent pieds nus, s’est très
vite répandue dans le monde entier.
Les sites à visiter:
Le Bénin dispose également d’atouts touristiques, géographiques et
culturels, non négligeables quoiqu’encore peu développés : plages et
villages lacustres au sud, parcs animaliers au nord, haut-lieu de l’esclavage
et berceau du vaudou
         
Palais
royal d’Abomey
Capitale
historique du royaume du Dahomey, située à 135 km de Cotonou en plein milieu
des terres, Abomey fut fondée au XVIe siècle par le roi Houegbadga. De 1625 à
1900, douze rois se succédèrent à la tête du puissant royaume d’Abomey. A
l’exception du roi Akaba, qui utilisa un enclos distinct, chacun fit édifier
son palais à l’intérieur d’un enclos entouré de murs de pisé tout en conservant
certaines caractéristiques de l’architecture des palais précédents dans
l’organisation de l’espace et le choix des matériaux. Méfiez-vous lors de la
visite car certains de ces palais sont encore habités par les descendants des
rois ! A l’entrée du site, vous admirerez la statue du roi Béhanzin qui s’est
battu pour protéger le royaume, notamment contre les Français. Le musée
historique d’Abomey a été crée en 1943 par l’administration coloniale
française. Il occupe l’aile du site palatial où se trouvent les palais des rois
Guézo et Glèlè. L’ensemble du site des palais occupe 44 hectares et est inscrit
sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1985. Les palais d’Abomey
fournissent un témoignage exceptionnel sur un ancien royaume disparu tandis que
la cité est encore un grand centre de la religion traditionnelle du Bénin.
         
Porte
de non retour
La “Porte du Non Retour”
est un monument qui a été élevé à la mémoire de ces millions d’africains qui
ont payé de leur liberté, et encore plus souvent de leur vie, l’édification de
la puissance économique européenne ainsi que de certaines fortunes de la
bourgeoisie de Bordeaux, Nantes ou d’ailleurs … Construit au bord de la plage
de Ouidah, elle représente le lieu d’embarquement des esclaves.
         
Le
village lacustre de Ganvie
Le
Bénin est le seul pays de l’Afrique possédant un village lacustre, ou les cases
sont construites sur des piliers à une dizaine de mètres de la surface de la
lagune. Ganvié a une population de 15,000 habitants qui a su bien organiser et
maintenir sa vie sur l’eau. Le village lacustre de Ganvié présente pas mal
d’infrastructures à un look vraiment particulier. Restaurants et bars, des bungalows,
des coffee bars et même des hôtels dans un espace vraiment singulier, hors du
commun. Toute la vie se déroule entièrement sur l’eau, des pirogues remplies de
diverses denrées traversent le village afin de permettre aux habitants qui
n’ont pas pu se déplacer de s’offrir les produits sollicités sans grande
difficulté.
         
Palais
de Honmè
Porto-Novo,
la capitale administrative et culturelle du Bénin, abrite le musée Honmè,
appelé par beaucoup de Porto-noviens palais-royal, pour avoir été la résidence
du Roi Toffa, le premier à avoir signé un traité d’amitié avec la France. La
royauté du Bénin a été l’une des plus durables d’Afrique de l’Ouest. Elle s’est
éteinte en 1976, à la suite d’un désaccord de succession. Le musée expose la
vie de la cour royale durant le XIXème et début XXème siècle. Les collections
permanentes regorgent de photos montrant le Roi Toffa, ainsi que son port
royal. Une visite très enrichissante pour comprendre de quelle manière se
vivait la royauté africaine il y a de cela à peine un demi-siècle!
         
Le
temple des pythons Ouidah
En
1717, à la suite d’une guerre fratricide opposant le royaume de DANXOME et
celui des HOUEDA, le roi vaincu de Ouidah se réfugia dans la forêt pour
échapper aux guerriers qui le poursuivaient. Il fut protégé par les pythons qui
attaquèrent les mercenaires du royaume de Danxome, et il put ainsi être sauvé.
En l’honneur de ses protecteurs, il érigea à Ouidah trois cases dans la forêt
et un totem. Vous pourrez découvrir le temple, habité par des pythons de toute
taille, serpentant en liberté dans les allées. Par ailleurs, tous les sept ans,
est célébrée à l’intérieur du temple une grande fête, impliquant 41 jeunes
filles vierges dans une grande cérémonie de purification. Le but est
d’exorciser les mauvais esprits et d’apporter la paix et la prospérité au
village. A ne pas manquer!
         
Parc
National Pendjari
Le
parc Pendjari fait partie de la plus grande réserve protégée d’Afrique de
l’ouest, dans la même aire géographique que le parc national W. Le parc couvre
à lui seul 480 000 hectares! Nommé réserve de biosphère depuis 1986, le parc
héberge un écosystème extrêmement riche. Vous pourrez approcher au plus près
quelques unes des 217 espèces animales recensées dans le parc : éléphants,
babouins, lions, hippopotames…
         
Tata
Somba
 Au Bénin, ces maisons
aux allures de petits fortins
sont nommées des Tata.
les Tata-Somba sont de
véritables chateaux forts aux toits de paille et font partie du patrimoine
architectural béninois.
Ces habitations
fortifiées,
faites de terre très riche en ciment naturel, recouvertes d’argile et de
bouse de vache mais aussi d’une décoction issue d’écorce de fruits,

ont toutes un étage qui permettait de se protéger des animaux sauvages et des
hommes, et de mettre ainsi les récoltes et les animaux en lieu sûr. Les populations Somba vivent
principalement dans l’Atacora (au nord du pays)et sont connues pour les
habitations singulières que sont les Tata
Somba. Ils conservent un style traditionnel de vie qu’on ne retrouve
nulle part ailleurs au Bénin.
La durée de vie de ces Tatas Somba est de 5 à
15 ans
         
Les cascades du Tanongou
A 81 km de Natitingou, le village de Tanongou l’une
des portes d’entrée du Parc de la Pendjari possède une superbe cascade d’une
rare beauté. C’est la cascade la plus célèbre de l’Atacora, voire même du
Bénin. Son eau tombe d’une hauteur d’environ 20 mètres, laquelle est recueillie
en bas dans une cuvette formant une piscine naturelle dont la profondeur, au
dire des populations quelle abreuve, atteint 30 mètres. Cette cascade est l’un
des plus grands lieux du culte rendu aux divinités de la localité. Le marigot
qui draine les eaux de la cascade est d’ailleurs le dieu éponyme du village de
Tanongou ; Cette cascade a une grande valeur hydrologique, culturelle et
surtout économique.
         
Dassa–Zoumè : la cité des 41
collines
Site du
pèlerinage annuel à Dassa
Situé à 209 Km de Cotonou, Dassa – Zoumè est très
connue pour abriter la « grotte Notre – Dame d’Arigbo » où la Vierge aurait
fait une apparition. La ville avec ses 41 collines a une riche histoire que
l’on peut découvrir en visitant les lieux sacrés et les palais en rendant
visite au roi. La « grotte Notre – Dame d’Arigbo » rassemble chaque année à la
mi – Août, des dizaines de milliers de pèlerins venus des quatre coins du Bénin
et des pays voisins ; les collines offrent également des possibilités intarissables
d’excursions, de promenades à vélo et même d’alpinisme
Les plages
       
La
Plage de Grand Popo
Pour
une bonne détente, il n’y a pas mieux que Grand Popo, l’une des plus belles
plages du Bénin. Situé dans le département du Mono, on y arrive de Cotonou en
deux heures de voyage en taxi. La ville n’est pas loin de la frontière
togolaise. La plage constitue ici l’attraction principale, mais il y a quelques
autres choses à voir et à faire. Vous pouvez aller à Hèvê, l’un des principaux
villages de Grand Popo. C’est un village de pêcheurs très simple que vous
pouvez traverser à pied. Il y a également ici quelques grandes activités
commerciales et vous verrez quelques fois des musiciens jouer sur la plage.
       
La
plage de Fidjrossè
La plage
de Fidjrossè
est l’une des
meilleures plages de Cotonou.Chaque dimanche béninois et touristes se
rencontrent sur cette plage où l’on peut grâce aux restaurants et bars tester
la gastronomie du pays.
Les marchés de la
capitale Economique
       
Marché
Dantokpa
Le nom Dantokpa veut dire ‘’sur les bords de la
lagune de Dan’’, Dan (serpent) étant le nom de la divinité qui à la création du
marché a été désigné pour la protection des usagers. Aujourd’hui encore, des
cérémonies ont lieu pour implorer sa clémence et sa protection, favoriser de
meilleurs chiffres d’affaires mais aussi pour le remercier. Situé au cœur de la
ville, on le retrouve à l’entrée du nouveau pont Martin Luther King qui sépare
ou rapproche l’ouest et l’est de la ville. Le marché Dantokpa a été créé depuis
plusieurs siècles et s’étend sur plusieurs hectares, ce qui en plus de la
variété des produits qui s’y trouvent lui a donné la qualification de « plus
grand marché de l’Afrique Occidentale’’.
       
Marché
Missèbo
Ce marché est le principal centre de vente des
fripes au Bénin. Situé au plein centre de Cotonou, non loin de l’avenir
steinmertz, il est contrôlé à 90 % au moins par les Ibos du Nigéria qui se sont
constitués en association. Sur les 117 entreprises recensées par le Centre
béninois du commerce extérieur dans le secteur des friperies, 80 sont
contrôlées par des personnes d’origine nigériane. Il n’y en a qu’une vingtaine
dont les dirigeants sont béninois. Camerounais, Français, Togolais, Espagnols
se partagent le reste. La politique nigériane a favorisé le développement du
commerce transfrontalier des fripes. Ce marché est l’exemple d’intégration des
communautés étrangères au Bénin. Réputé
numéro 1 dans la vente de friperie au Bénin, le marché de Missébo, au-delà de
ce trait caractéristique, offre d’autres spécificités comme le raccommodage
« in situ » de tenues.
.!.
Distance entre Cotonou et certaines villes
Distance
orthodromique de Cotonou
à certaines grandes capitales du monde et du Bénin
Lagos
100
Dassa-Zoumé
203
Lomé
150
Londres
5020
Parakou
418
Stockholm
6069
Porga
645
New-York
8381
Malanville
742
Rome
4057
Porto-novo
30
Genève
4443
Lokossa
106
Paris
4713
Djogou
416
Francfort
4888

6 COMMENTS

  1. Porto-Novo, la capitale administrative et culturelle du Bénin, abrite le musée Honmè, appelé par beaucoup de Porto-noviens palais-royal, pour avoir été la résidence du Roi Toffa, le premier à avoir signé un traité d'amitié avec la France. La royauté du Bénin a été l'une des plus durables d'Afrique de l'Ouest. Elle s'est éteinte en 1976, à la suite d'un désaccord de succession. Le musée expose la vie de la cour royale durant le XIXème et début XXème siècle. Les collections permanentes regorgent de photos montrant le Roi Toffa, ainsi que son port royal. Une visite très enrichissante pour comprendre de quelle manière se vivait la royauté africaine il y a de cela à peine un demi-siècle! MB-320 exam dumps

  2. PLEASE READ!!Hello Guys! I am Ruth I live in Ohio USA I’m 37 Years old, am so happy I got my blank ATM card from Adriano. My blank ATM card can withdraw $4,500 daily. I got it from Him last week and now I have withdrawn about $15,000 for free. The blank ATM withdraws money from any ATM machines and there is no name on it because it is blank just your PIN will be on it, it is not traceable and now I have money for business, shopping and enough money for me and my family to live on.I am really glad and happy i met Adriano because I met Five persons before him and they could not help me. But am happy now Adriano sent the card through DHL and I got it in two days. Get your own card from him right now, he is giving it out for small fee to help people even if it is illegal but it helps a lot and no one ever gets caught or traced. I’m happy and grateful to Adriano because he changed my story all of a sudden. The card works in all countries that is the good news Adriano’s email address is adrianohackers01@gmail.com

  3. PLEASE READ!!Hello Guys!!! I am Caro I live in Ohio USA I’m 32 Years old, am so happy I got my blank ATM card from Adriano. My blank ATM card can withdraw $4,000 daily. I got it from Him last week and now I have withdrawn about $10,000 for free. The blank ATM withdraws money from any ATM machines and there is no name on it because it is blank just your PIN will be on it, it is not traceable and now I have money for business, shopping and enough money for me and my family to live on.I am really glad and happy i met Adriano because I met Five persons before him and they could not help me. But am happy now Adriano sent the card through DHL and I got it in two days. Get your own card from him right now, he is giving it out for small fee to help people even if it is illegal but it helps a lot and no one ever gets caught or traced. I’m happy and grateful to Adriano because he changed my story all of a sudden. The card works in all countries that is the good news Adriano's email address is adrianohackers01@gmail.com

  4. PLEASE READ!!Hello Guys!!! I am Caro I live in Ohio USA I’m 32 Years old, am so happy I got my blank ATM card from Adriano. My blank ATM card can withdraw $4,000 daily. I got it from Him last week and now I have withdrawn about $10,000 for free. The blank ATM withdraws money from any ATM machines and there is no name on it because it is blank just your PIN will be on it, it is not traceable and now I have money for business, shopping and enough money for me and my family to live on.I am really glad and happy i met Adriano because I met Five persons before him and they could not help me. But am happy now Adriano sent the card through DHL and I got it in two days. Get your own card from him right now, he is giving it out for small fee to help people even if it is illegal but it helps a lot and no one ever gets caught or traced. I’m happy and grateful to Adriano because he changed my story all of a sudden. The card works in all countries that is the good news Adriano's email address is adrianohackers01@gmail.com

  5. PLEASE READ!!Hello Guys!!! I am Caro I live in Ohio USA I’m 32 Years old, am so happy I got my blank ATM card from Adriano. My blank ATM card can withdraw $4,000 daily. I got it from Him last week and now I have withdrawn about $10,000 for free. The blank ATM withdraws money from any ATM machines and there is no name on it because it is blank just your PIN will be on it, it is not traceable and now I have money for business, shopping and enough money for me and my family to live on.I am really glad and happy i met Adriano because I met Five persons before him and they could not help me. But am happy now Adriano sent the card through DHL and I got it in two days. Get your own card from him right now, he is giving it out for small fee to help people even if it is illegal but it helps a lot and no one ever gets caught or traced. I’m happy and grateful to Adriano because he changed my story all of a sudden. The card works in all countries that is the good news Adriano's email address is adrianohackers01@gmail.com

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here